El Constructor

"Tras asistir al país por la pandemia, este año queremos retomar la actividad de CAF para temas de infraestructura"

CAF

Infraestructura CARLOS BOYADJIAN

A comienzos de 2020 estaba todo dado para que el país recibiera asistencia financiera internacional para apalancar un ambicioso plan de obras de infraestructura capaces de dinamizar la economía. La pandemia trastocó todos los planes y hubo que atender la emergencia sanitaria y económica. Y la Corporación Andina de Fomento (CAF) apoyó ese esfuerzo.

Hoy si bien todavía hay que convivir con la pandemia, comenzaron a desempolvarse los proyectos. En este contacto con El Constructor, Santiago Rojas Arroyo, director ejecutivo de CAF-Banco de Desarrollo de América Latina en Argentina, destaca que “el objetivo es retomar la actividad en temas de infraestructura”, con eje en inversión en obras viales, viviendas, conectividad, agua y saneamiento.

Y ratificó que la entidad mantiene en carpeta proyectos de envergadura a largo plazo como la conexión ferroviaria de Vaca Muerta con Bahía Blanca, el gasoducto de Vaca Muerta hacia Brasil, o la alternativa de abrir pasos fronterizos con Chile para el comercio internacional a través del Pacífico.

¿Cómo cerró el 2020 para la CAF, teniendo en cuenta que fue un año complejo por la pandemia?

Fue un año muy particular, y nos tocó reevaluar en marzo la asistencia que teníamos prevista para Argentina. En ese momento se hizo una reunión del directorio en Buenos Aires y se trazaron los lineamientos que iba a tener CAF ese año en el país. En esa reunión planteamos que para Argentina el año pasado en aprobaciones nuevas deberíamos llegar adicionalmente a unos 900 millones de dólares y cerramos el año con U$S 958 millones aprobados para Argentina.

¿Fueron recursos para infraestructura o para atender la pandemia?

Obviamente, cuando uno desglosa el contenido de esas aprobaciones encontramos algunas líneas importantes, US$ 340 millones que fueron destinados a temas de Covid. Básicamente US$ 300 millones más para apoyar la tarjeta Alimentar. La pandemia y el tema de nutrición son una prioridad para el Gobierno y entonces se reaccionó para apoyar esa tarjeta. Y también hubo US$ 40 millones para apoyar a municipios. Ya se desembolsaron esos US$ 340 millones en el marco del Covid y la ayuda necesaria.

Además, se aprobaron recursos para un proyecto de satélites -ya se había apoyado el Arsat 1- pero estamos aprobando financiamiento para un nuevo satélite en Argentina, una operación de US$ 240 millones a desembolsar en los próximos años y eso puede ser un gran proyecto de conectividad.

También se trabajó en el programa Santa Fe + Conectada, por un pedido del gobernador (Omar) Perotti para conectar más a la provincia, a las escuelas y al sector productivo. Son unos US$ 100 millones que están en proceso de aprobación. Además, la CAF está apoyando un programa de infraestructura escolar para construir o remodelar escuelas en el país (será para educación temprana y primaria), incluyendo la conectividad a través de fibra óptica.

¿En qué consiste el apoyo a los municipios?

Se seleccionaron 67 municipios a través del Ministerio de Obras Públicas de la Nación para poder llegar con obrasdiversas. Puede ser obras para mejorar el espacio público, acueductos o vías internas en los municipios. Va a ser bien interesante y cada municipio va a tener la relación directa con el Ministerio de Obras Públicas para definir las obras que necesiten.

¿Qué monto total involucran estos proyectos?

El año pasado se aprobó todo el proceso de implementación y está comenzando. El programa destina US$ 200 millones para estos 67 municipios de todo el país, donde habitan 8 millones de argentinos. El Ministerio de Obras Públicas, a través del secretario Martín Gill, es el que tiene la ejecución del proyecto y los municipios los escoge el gobierno argentino.

¿Cómo están estos programas a nivel de ejecución?

Salvo los de Covid que se asistió en forma urgente y ya se ejecutaron, el resto de los proyectos se aprobaron 2020 y están comenzando este año y seguirán los siguientes.

Es decir que el año ya está bastante programado y falta la ejecución.

Sí, pero tenga en cuenta que el proyecto de municipios y Santa Fe + Conectadafueron aprobados en diciembre, están recién aprobados y tienen que pasar los trámites internos, la firma del contrato, cómo se seleccionan las obras, etc. Hay recursos importantes para construcción en Argentina y este año habrá grandes desembolsos.

¿Cuál es el stock total de asistencia de la CAF en el país?

La cartera de la CAF en Argentina es de US$ 3700 millones, más o menos el 13% de la cartera total está en Argentina. Usted sabe que el Paseo del Bajo lo financió CAF, fueron US$ 400 millones, también obras en la Ruta 40, en su momento también fueron financiados por CAF. Ahora tenemos éstos que van a ser en el futuro cercano y obviamente, también estamos viendo con el Gobierno la agenda para Argentina este año.

¿Esto lo define el gobierno argentino o en conjunto con el banco?

Estamos hablando con la Secretaría de Asuntos Estratégicos (SAE), con Gustavo Béliz a la cabeza, que es el área del gobierno que define cuáles van a ser los proyectos que apoyará CAF en 2021. Hay proyectos interesantes en materia de agua, de educación, un programa de vialidad que se quiere adelantar, pero esto todavía se está por definir y seguramente en los próximos días ya tendremos precisiones sobre cuál será la agenda de proyectos para este año.

¿Cuándo esperan tener precisiones sobre el listado de nuevos proyectos y detalles de las obras?

Hacia finales de febrero ya se realizará lo que se llama la Misión de Programación, que definirá cuáles van a ser los grandes proyectos de CAF para Argentina, pero probablemente enfocado en las líneas estratégicas de CAF. Por un lado, el apoyo al campo social (educación, agua potable, acueductos, viviendas, urbanización de villas, espacio público). El segundo eje es la infraestructura y conectividad (vialidad, corredores, satélites, conectividad digital). Por último, la integración y apoyo al sector productivo, por ejemplo apoyamos a pymes exportadoras agrícolas, con créditos especiales.

Para el Gobierno el sector de la construcción será uno de los impulsores de la recuperación pospandemia. ¿Lo ven de la misma manera?

CAF actúa como socio de sus países miembros y, obviamente, trata de adaptarse rápido a las prioridades del Gobierno. Por eso en 2020 aceptamos que la prioridad era atender temas sociales. Este año el tema municipios va a ser muy importante para la reactivación, con espacios públicos, obras locales, la conectividad, todo eso ayuda a la reactivación económica.

Y coincidimos con el Gobierno en que la infraestructura va a ser un gran jalonador, impulsor de la economía y el crecimiento en Argentina. No es sólo la obra sino todo lo que se mueve detrás, el empleo que genera y la cadena industrial que moviliza, de bienes y de servicios en temas viales.

Por eso uno de los temas que estamos conversando con el Gobierno es poder tener un proyecto bien interesante en materia de vialidad y apoyar el tema de corredores logísticos, que además, mejoran la productividad del país.  

¿Serían nuevos corredores y rutas?

En CAF hemos hecho estudios de cuáles deberían ser los corredores logísticos más importantes. Siempre hemos hablado de cómo conectar el centro agrícola del país o la Pampa Húmeda con los puertos, o cómo conectar Vaca Muerta para una salida por el Atlántico, ver la alternativa de pasos fronterizos hacia Chile para salir por el Pacífico. Todo eso ya lo tiene analizado CAF y son análisis con el Gobierno, que es el que finalmente va a decidir las prioridades.

¿Pero qué obras se están analizando?

En temas de vialidad le puedo adelantar que el año pasado cerramos un par de contratos con provincias, uno con Neuquén y otro con Córdoba para temas viales.Esas licitaciones esperamos que este año comiencen a salir. En Neuquén, para conexión vial al interior de la provincia y Vaca Muerta. Eso ya está aprobado y va a salir en estos meses. En Córdoba también se hizo un proyecto vial interesante y saldrá en poco tiempo.

¿Qué es lo que están evaluando en Vaca Muerta?

Tuvimos buenas conversaciones con la provincia de Neuquén, habría obras muy grandes por la conectividad con Bahía Blanca con ferrocarril, pero eso todavía no está avanzado. También un gran proyecto sería llevar el gas de Vaca Muerta a Brasil, pero ese gasoducto tampoco es un proyecto que se nos haya presentado de manera formal. Lo que está aprobado son unas vías internas al interior de la provincia de Neuquén para mejorar la conectividad por vía terrestre.

¿La CAF está observando la negociación de Argentina con el FMI? ¿El apoyo a nuevos proyectos depende de eso?

CAF ha tenido una presencia fuerte en Argentina desde hace más de una década, tenemos una excelente relación con el país, Argentina es socio de CAF e independientemente de las negociaciones con el FMI, CAF ha estado en el país. De hecho, el año pasado se ha desembolsado una cifra récord de US$ 958 millones, al margen del tema del Fondo Monetario.

¿Pero un acuerdo rápido permitiría ampliar la cartera de inversiones de CAF en el país?

Hemos estado en Argentina y seguiremos estando, es independiente del Fondo. La presencia de CAF no está condicionada de ninguna manera por un acuerdo.

¿Cómo imagina el 2021?

Éste va a ser un año marcado, en primer lugar, por el tema de la salud y las vacunas. Pero también demanda la recuperación económica y tenemos que ser más agresivos para llegar con más ayuda a la población vulnerable. Necesitamos la recuperación económica para generar empleo y crecimiento económico, en especial en el segmento pyme. Habrá que combinar lo inmediato y urgente con proyectos de mediano plazo.