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Holcim y Lafarge se fusionan para crear el líder mundial del cemento

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"Este proyecto de fusión es una oportunidad única en la historia de una empresa", afirmó el presidente de Holcim, Rolf Soiron.



"Con esta fusión de dos grupos con fuertes raíces europeas, hemos superado una nueva etapa", dijo por su lado el presidente de Lafarge, Bruno Lafont, quien aseguró además que el grupo "no iba a dejar Francia". 


La operación se llevará a cabo mediante una oferta pública de canje lanzada por Holcim, a razón de una acción de la firma suiza por una de Lafarge.


El anuncio impulsó con fuerza las cotizaciones de ambas empresas, que a media mañana subían más de un 3% en las bolsas de París y Zúrich.



La fusión se completará en el primer semestre de 2015 y las acciones del nuevo grupo cotizarán en esas dos plazas europeas.


El nuevo grupo, llamado LafargeHolcim, estará presente en 90 países, "repartidos de manera equilibrada entre países desarrollados y países de crecimiento fuerte", indicaron las compañías.


El grupo surgido de esta "fusión entre iguales" estará dirigido por Wolfgang Reitzle (Holcim), futuro presidente no ejecutivo, y el actual dirigente de Lafarge, Bruno Lafont, que se convertirá en director operativo de la nueva compañía. En el consejo de administración habrá siete representantes de cada empresa, que tendrá su sede en Suiza.




Un coloso del cemento



La fusión creará un gigante en el sector del cemento, todavía muy fragmentado. Juntos, Lafarge y Holcimfacturan 32.000 millones de euros y tienen un resultado bruto de explotación (ebitda) de 6.500 millones de euros.



La operación todavía tiene que ser aprobada por las autoridades de la competencia y ambas compañías se comprometieron a ceder acciones equivalentes a un 10% o 15% del ebitda del nuevo grupo "para anticipar las demandas de las autoridades de regulación".



Por otro lado, los dos grupos insisten en su complementariedad, dada la fuerte presencia de Lafarge en África y de Holcim en América Latina, aunque ambos tienen posiciones muy fuertes y hasta ahora competidoras en Europa.



Sin embargo, al margen de Europa, "otros países atraerán de forma especial nuestra atención, como Canadá, Estados Unidos, Brasil y quizá India y China", precisó Lafont en una conferencia telefónica. 



Hasta ahora, con una facturación de 16.100 millones de euros en 2013, Holcim era el líder mundial del cemento por delante de Lafarge, cuyas ventas sumaron 15.200 millones el año pasado. Sus principales competidores, el alemán HeidelbergCement y el mexicano Cemex, ocupan los puestos inmediatos con facturaciones de 13.940 millones y 11.100 millones de euros, respectivamente.